anna_sollanna: (Anne Shirley)
[personal profile] anna_sollanna

Когда я писала мои воспоминания о жизни в СССР я специально не затрагивала многие моменты, про которые я знала но которые не коснулись меня лично по причине моего возраста. А недавно я наткнулась на очень хороший пост, где все эти не упомянутые мною моменты очень хорошо расписаны. Пост настолько меня впечатлил, что я решила запостить его у себя (предварительно сделав его перевод на английский).

In the reminiscences of my soviet childhood I especially skipped things about which I had known but which that time had been of no concern of mine because of my age. And recently I've stumbled upon a very good post where all these things were vividly described. The post impressed me so much that I decided to repost it adding my translation to English.


Originally posted by [livejournal.com profile] v_milov at Слава Богу, что СССР больше нет

Честно говоря, меня настолько достали в последнее время разговоры про то, как "в Советском Союзе все было хорошо", что решил набросать просто несколько пунктов своими глазами. Я жил в СССР, на момент распада Союза учился на третьем курсе, в СССР уже ходил на выборы голосовать и завел себе трудовую книжку. Школу закончил и поступил в институт (Московский горный) в 1989 году, поэтому основные моменты в тексте, приведенном ниже, связаны, естественным образом, с вопросами выбора профессии, поиска работы, обустройства в жизни.

Так вот, запоминайте, молодежь - со всем этим в СССР был полный швах. Давайте даже опустим живописные пустые полки магазинов и отсутствие жратвы, и обсудим вот эти вот фундаментальные вещи, о которых мало говорят. Пройдемся по пунктам.

1. СССР был страной адовейшего неравенства.

Мне удивительно, что сегодня фанаты совка везде трубят о расслоении в нынешнем обществе (действительно проблема серьезная, которую надо решать) так, как будто при совке все "были равны". Вот это вот - самая наипервейшая чушь, которую только можно себе представить.

СССР был чрезвычайно расслоенным и, по сути дела, кастовым обществом. Если на обломках совка построили общество, где есть расслоение, но по крайней мере есть механизмы, как вырваться, встать на ноги, заработать себе на нормальное будущее, состояться, то при совке ты полностью зависел от того, кто у тебя папа. "Их дети сходят с ума оттого, что им нечего больше хотеть" Гребенщикова и "Мальчики-мажоры" Шевчука - лишь капля в море того фольклора, который существовал в СССР на тему того "у генерала свой сын есть".

Места в лучших вузах (и, соответственно, лучшая работа в последующем) были заранее распределены среди сынков и доченек "блатных". Обычным людям в этом плане вообще ничего не светило. Причем я лично был не в худшем положении, мой папа в 80-е работал специалистом в Минтяжмаше СССР. Однако даже у меня не было никаких реальных перспектив на престижную учебу или работу - все было заранее расписано для номенклатурных деток.

Для узкого номенклатуры в стране действительно был построен настоящий коммунизм. Они постоянно ездили за границу. Лечились в спецбольницах и обследовались спецполиклиниках. Отоваривались в спецраспределителях и спецмагазинах. Для них функционировали спецателье, которые шили им эксклюзивную одежду. Обычным людям во все эти закрома доступ был жестко закрыт - а именно там можно было получить товары и обслуживание приемлемого качества. Номенклатура была освобождена от очередей на покупку жилья, автомобилей, и более того, им все это полагалось вне очереди. Про распределение мест в престижных вузах и престижной работы я уже выше сказал.

По сути, для номенклатуры в стране действовала параллельная валюта - "чеки Внешпосылторга", которыми можно было отовариваться в спецмагазинах с широким набором импортных (давайте, сцуко, назовем вещи своими именами - западных) продуктов и товаров. Обычным гражданам СССР в эти магазины доступ был заказан. Вот так выглядели "настоящие рубли", которых обычные люди в жизни не могли получить:

(без названия)

Ненависть остальной страны к узкой касте "блатных" достигала таких масштабов, что Борису Ельцину в конце 1980-х не составило никакого труда набрать себе популярность на борьбе с привилегиями, которая в общем и помогла ему избраться. Ну и процитированные мной выше строчки из текстов известных рок-музыкантов позволяли оценить масштаб явления.

В общем и целом можно утверждать, что если вы не принадлежали к узкой касте привилегированной номенклатуры и вам не повезло родиться в номенклатурной семейке, то вся ваша будущая советская жизнь представляла собой довольно унылый и беспросветный черно-белый фильм "сначала будут копить на холодильник, потом - на телевизор..." (с) "Москва слезам не верит", а потом, когда все по списку купили, пора уже и на тот свет.

2. Нормальная работа в СССР = хрен.

Для начала, в СССР действовало правило замкнутого круга "нет работы = не получишь прописку, нет прописки = не устроишься на работу", которое фактически полностью отрезало выпавших из советской карьерной мельницы людей от возможности в дальнейшей жизни куда-то нормально устроиться. Все, один раз выпал из этого беличьего колеса - и капец тебе на всю жизнь, будешь как Цой кочегаром в котельной работать (вы думаете, он просто из блажи там работал??).

То есть это вот сейчас молодежь из провинции бросает все, приезжает в Москву или другой крупный город, находит здесь дешевое жилье и начинает искать работу. В СССР? Забудьте. Вы не могли получить нормальную работу, не имея прописки. Получить прописку вы могли только если у вас в крупном городе жил кто-то из родственников. Да, в Москву завозили определенное число иногородних работников "по лимиту", однако это было ограниченное количество, а свободное перемещение рабочей силы отсутствовало как таковое.

В СССР действовал такой универсальный омерзительный механизм, как "характеристика". При приеме на любую работу с вас ее требовали, и причин получить там какую-то не такую запись, которая исключала для вас нормальную карьеру, было море. От "не дала начальнику" до "родственники проживали на оккупированных территориях в 1941-1945" (в советских справках-объективках неизменно фигурировала такая графа) - все что угодно могло вам навсегда характеристику испортить, и вы никуда в своей жизни больше не попали бы. Это сейчас вы шлете свое резюме, проходите собеседование, получаете работу и если работаете хорошо, то вас дальше продвигают и т.п. В СССР было не так - пресловутая "характеристика" была мощнейшим барьером для поиска работы, по крайней мере для нормальных, живых людей, особенно тех, кто недолюбливал советскую власть и мог на этом где-то попасться.

В общем и целом те, кто не входил в "номенклатурную касту" (см пункт 1), могли рассчитывать в течение своей жизни максимум на работу с окладом в пределах до 150 рублей в месяц. Кроме еды и элементарной одежды, на эти деньги себе нельзя было позволить ничего. От слова совсем.

Помимо этого, в вузах действовала такая мерзкая штука как "распределение". Вас по окончании вуза насильно отправляли на несколько лет работать по специальности в какие-нибудь "территории Крайнего Севера и приравненные к ним местности", и сделать с этим нельзя было ничего. Бросить и отказаться - получишь хрен в характеристику и белый билет на всю жизнь. Работу потом нормальную не получишь.

Кроме этого многие города, в том числе очень крупные (например, Свердловск-Екатеринбург или Нижний Новгород-Горький), были закрытыми. Это означало, что вы по сути оттуда никуда уехать не могли без разрешения, даже в Москву. У молодежи в закрытых городах вообще не было перспектив мобильности никаких. А так жила добрая половина населения страны.

3. Заработать денег предпринимательством или фрилансом? Да вы с ума сошли.

Это с распадом СССР такие вещи, без которых сейчас себя не мыслит молодое поколение, стали доступными. А тогда действовали уголовные статьи - ст 162 УК РСФСР за занятия незаконным промыслом, ст 88 УК РСФСР за валютные спекуляции, Указ Президиума Верховного Совета СССР 1961 года "Об усилении борьбы с лицами, уклоняющимися от общественно-полезного труда и ведущими антиобщественный паразитический образ жизни" (потом много принимали регулярных апдейтов таких указов, особенно при мразотном Андропове). Предпринимательство в СССР было незаконным уголовно наказуемым деянием, фрилансерство приравнивалось к тунеядству и также каралось. Да и "фрилансить" было толком негде - частных IT-фирм и т.п. попросту не существовало и не могло существовать.

Тем не менее, в СССР существовало (и прекрасно себя чувствовало) огромное количество спекулянтов и теневых предпринимателей ("цеховиков"), которые очевидным образом плевали на советские законы и неплохо себя чувствовали. Такое было возможно в связи с тотальной коррумпированностью силовых структур, которые их крышевали и получали за это соответствующий откат. Верхушкой этого айсберга, наверное, можно считать брежневского министра МВД Щелокова, который сразу после смерти Брежнева стал фигурантом крупнейшего дела о тотальной коррупции в МВД и был смещен со всех постов.

Вот вам характерное (отсюда):

"Второй концерт группы состоялся 28 января 1984 года в школе № 30 г. Москвы. Вместе с «Браво» в концерте принимали участие : «Звуки Му» (дебют группы), Виктор Цой, Сергей Рыженко, экспериментальный дуэт «Рацкевич & Шумов». Концерт 18 марта 1984 года в доме культуры Мосэнерготехпром закончился скандалом. Организаторов и участников нелегального концерта задержала милиция и заставила писать объяснительные, так как проведение подпольных концертов за деньги рассматривалось как незаконное предпринимательство. Жанна Агузарова несколько месяцев провела под следствием за подделку документов (её паспорт был выписан на имя «Ивонна Андерс», под которым она выступала) и была вынуждена покинуть Москву из-за отсутствия прописки"

(Это про "Браво" и Агузарову.)

4. Свое жилье в СССР = хрен.

Это вообще была тяжелейшая проблема для молодого поколения (не зря Горбачев, придя к власти, начал обещать "каждой советской семье отдельную квартиру к 2000 году" в качестве ключевого популистского лозунга). Очереди на жилье тянулись десятилетиями и также были предметом адского народного фольклора, получить квартиру реально было невозможно. По сути вас ждала перспектива до конца жизни жить в тесной квартире с родителями. Средняя обеспеченность городских жителей жилплощадью составляла в 1990 году 15,7 кв метров на человека - только лишь при Ельцине она подросла до более 19 кв метров в 2000 году (все данные тут). Стесненные жилищные условия были одной из тяжелейших проблем советского человека - при том, что стандарт обеспеченности жильем в странах Запада давно уже составляет десятки квадратных метров на человека.

5. Социальные блага? Забудьте.

Вы наверняка наслушались много о "бесплатной советской медицине" и "бесплатном образовании", однако вы должны помнить, что все это было исключительно хренового качества. Доступ в лучшие больницы, поликлиники, вузы был открыт только номенклатуре, для нормального человека это все было закрыто, и оставались только заштатные учреждения с соответствующим качеством услуг. Я до сих пор о советской медицине вспоминаю с содроганием; в 1990-е оказался несказанно удивлен, увидев, что в нашей стране могут быть не только занюханные медучреждения с хамским солдафонским персоналом и допотопным оборудованием, а благодаря реформам появилась качественная современная медицина с обходительным персоналом. Да, она не всем доступна, и тут есть над чем работать. Однако в советское время такого вообще не было.

Дальше, красивая одежда, музыка, фильмы - вообще ничего этого не было. Все ходили в единообразной серо-черной одежде. Лучшая в мире советская легкая промышленность - это было НЕЧТО. Неудобное, хреново сшитое, некрасивое - это самые мягкие эпитеты, которыми можно описать ту чертовщину, которую она производила. Кому родители привозили из Венгрии или ГДР какой-нибудь яркий элемент одежды - вызывал невероятную зависть в школе/вузе.

Западные фильмы и музыка вообще были запрещены. Да, при Горбачеве, слава Богу, все это ослабили, однако до него вполне можно было за это все если не сесть, то по крайней мере получить запись в "характеристику" на всю жизнь, после которой вам светило только кочегаром.

Рестораны, кафе? Посидеть с вайфаем в кофейне за чашечкой фраппучино? Забудьте. На обычные доходы люди себе не могли никаких ресторанов и кафе позволить - разве что очень изредка в какой-то праздник. И то, обслуживающий персонал там был настолько развращен своей "эксклюзивностью", что обычных граждан быстро отличал и откровенно им хамил, все эти праздники превращая в нечто крайне неприятное (ярче всего, наверное, это выражено в сцене в ресторане "Астория" в фильме "Место встречи изменить нельзя", где Шарапов в ожидании Фокса пьет кофе и не заказывает ничего другого, а барменша ему потом начинает откровенно хамить, поняв, что денег у него нет). А еда была адово невкусная ("Разве же в ресторане вкусно накормят" (с) "Москва слезам не верит" = чистая правда).

Обслуживающий персонал в СССР это был вообще пздц пздц пздц. "Вас много, а я одна" - классическая фраза советской буфетчицы - подчеркивала перманентное превосходство того, кто распределяет дефицитный ресурс, над всякой тут челядью в очереди. "Без опыта работы в советской торговле/сфере услуг" - эта строчка в объявлениях о приеме на работу, массово появившихся в начале 90-х, очень точно отражает то повседневное унижение и хамство, с которым обычному советскому человеку приходилось ежедневно сталкиваться во многих ситуациях столкновения с советской сферой услуг.

6. Поездить по миру = хрен.

Вы что, с ума сошли, какое поездить по миру. Это было доступно только номенклатуре и ее деткам. Обычным гражданам выезд за границу был строго запрещен; для того, чтобы попасть в какую-нибудь страну соцлагеря (единственное по сути относительно массово доступное "ближнее зарубежье"), надо было пройти кучу проверок на "благонадежность" и так далее. Мы все с нескрываемой горечью смотрели на карту мира, понимая, что нам это все увидеть никогда не светит (к счастью, жизнь сложилась иначе - спасибо, Борис Николаевич).

7. Ничего нельзя, на все надо спрашивать разрешения.

Премерзкой особенностью СССР было то, что власть там пыталась контролировать буквально каждое ваше действие. Ну то есть вот, например, нельзя было пользоваться ксероксом и снять ксерокопию даже одного листочка бумаги без разрешения КГБ. Людей постоянно дрючили обязательным участием в партийно-политической жизни: партсобрания, комсомол, профком, местком. Откажешься - фигак тебе в характеристику "неучастие в общественной жизни" (с последующими проблемами). "Вы нам своими разводами снижаете показатели" (с) "Иван Васильевич меняет профессию" - это вот как раз о том, как государство и прислуживавшая ему "общественность" постоянно совала свой нос в людскую жизнь, в том числе личную. Не выписываешь газету "Правда"? Как так! Фигак тебе в характеристику. А на какие это деньги ты купил себе [нужное вставить] - а ну-ка объяснись перед общественностью? А вдруг это "нетрудовые доходы"!

По поводу, например, коммуникаций и интернета я вообще молчу - я просто плохо представляю себе, что в СССР разрешили бы интернет, вся эта конструкция тогда накрылась бы большой... медным тазом. То есть варианта было два: либо мы пошли бы по пути Северной Кореи и интернета бы в стране не было до сих пор, либо его разрешили бы, и тогда СССР прекратил бы свое существование ну не в 1991 году, а может, несколькими годами позже.

8. Чего же тогда в итоге люди жалуются?...

Жалуются в основном люди трех типов:

  • Те, кто в советское время принадлежал к "высшей касте", а потом сильно потерял в доходах, так как оказался не конкурентоспособным в новой системе;

  • Те, кого устраивало овощное существование на 80-150 рублей и "лишь бы не было войны";

  • Подонки всякие, которые сознательно выдумывают мифы о якобы "преимуществах" совка в своих политических целях (в том числе и из ненависти к современному цивилизованному миру).

Я лично не принадлежу ни к кому из них. Мне реформы дали возможность свободно жить (хотя свободы за последние 17 лет сильно поубавились), нормально зарабатывать своей инициативой и талантами, ездить по миру. Жалеть о совке, где я до сих пор оставался бы закупоренным в рамках несправедливой зарегулированной системы, эксплуатировавшей собственных граждан, с моей точки зрения, чистое безумие.

9. А как же "миллионы умерших в 90-е от реформ"?...

Вот это все как раз - самая невероятная чушь, которую все время пропагандируют апологеты совка. Реформы прошли трудно, однако рост смертности в СССР начался давно, еще при Хрущеве-Брежневе, и в 90-е как раз... остановился. Смотрите официальную статистику, цифры можно взять на сайте Росстата здесь. Смертность на 1000 человек населения:

  • 1960 год - 7,4 человек;

  • 1970 год - 8,7 человек;

  • 1980 год - 11,0 человек;

  • 1991 год - 11,4 человек (скачок почти вдвое за 30 лет!!!);

  • 1994 год - действительно, пик этой прошлой тенденции - 15,7 человек;

  • Однако начиная с 1995 идет снижение. Реформы переломили тренд.

Так что не верьте всяким фальсификаторам. Все похвальбы, которые вы сегодня слышите в адрес СССР - ложь и чушь.


Frankly speaking, I am fed up with recent talks on a topic that "Everything was good in the USSR", fed up till such degree that I decided to write down several points I saw myself during my life in the Soviet Union. I used to live there; when it collapsed I was a third year student of Moscow State Mining University, I had already cast votes and had a work record card. I finished school and entered the university in 1989 that is why the basics of my text below are, naturally, about issues of profession choice, job search and settling down to life.

Well, kids, mark my words - the situation with all the above mentioned things in the USSR was in a very bad way. Let's skip even vivid descriptions of empty shelves in food stores and the total lack of food as this one (in the original post there is a link to an article in Russian, but you can open it and at least look at its pictures, they are eloquent enough without any words - anna-sollanna) and discuss the fundamental things to which too little attention is paid now. Let's go through these points below:

1. The USSR was a country of a hellish inequality

It astounded me that nowadays adherents of "sovok" are shouting about social inequality in the current society (which is in fact a huge problem to be solved) as if in the Soviet Union all its citizens were "equal". This is the most utter nonsense which can be imagined.

The USSR was a very stratified and, in fact, caste society. Though the current society built on the "soviet ruins" has social stratification as well, now at least there are mechanisms allowing young people to break free, to stand on their own feet, to earn enough money for the normal future, to establish themselves etc. In comparison, in the USSR one completely depended on their father's social states. "Their children go off their heads because they have nothing to long for anymore" (a quote from Boris Grebenshchikov's song "Train on fire" - anna-sollanna) and "Power fathers' sons" ("Boys-majors" - the song of Yury Shevchuk - anna-sollanna) are only drops in that ocean of folklore on the topic that "generals have their own sons" which was widespread in the USSR. (About generals and their sons - there was a joke that a son of a colonel once asked his father whether he, the son, would be able be a sergeant when he was a grown-up and the father answered yes. And to every consequent question about being a lieutenant, a major and a colonel the father answered yes as well. But when the son asked about being a general the father answered no because generals have their own sons to be generals - anna-sollanna)

Places in the best universities (and correspondingly, the best work places in future) were distributed beforehand among sons and daughters of "people with a pull". Ordinary people had no chances there. Though I myself was not in the worst position - in 1980ies my father hold a position of a specialist in the Heavy engineering ministry of the USSR - even I had no real chances of prestigious education or job - everything was predestined beforehand for the nomenklatura's children.

For the close circle of the nomenklatura there was in fact built a real communism. They continually traveled abroad. They received medical treatment in special clinics and hospitals. They bought food and other goods in special food stores and closed retail establishments. There were special tailoring shops that used to sew exclusive clothes for them. For ordinary poeple any access to all these places (and only there one could get goods and service of reasonable quality) was strictly forbidden. The nomenklatura didn't have to wait years and years in queues for orders for getting apartments, for buying cars etc; furthermore, they have a right to get all the welfare out of turn. As for distribution of places in prestigious universities and jobs - I have already written about them above.

In fact, for the nomenklatura there used to be an alternative currency - "cheques of Vneshposyltorg" on which in the above mentioned special shops the variety of import food and goods (damn, let's call things by their proper names - western goods) could be bought. Ordinary citizens didn't have access to these special shops. Below is an image of how these "cheques of Vneshposyltorg" - real rubles, which were not obtainable by ordinary people - looked like:

(без названия)

The hatred of the rest of the country towards this close caste of "people with a pull" reached such a level that in the end of 1980ies it was very easy for Boris Yeltsin to gain popularity because of his struggle with the privileges of the caste. And this struggle eventually helped him to be elected as the first Russian president. In addition, the quotes I cited above allowed to estimate the size of this social phenomenon.

By and large it can be asserted that if you didn't belong to the close caste of the privileged nomenklatura and were not lucky enough to be born in such family all your future life in the soviet society would like a dull and gloomy black-and-white motion picture as it was aptly noticed in the movie "Moscow Does Not Believe in Tears": "first they'll be saving up money to buy a fridge, then - a TV set..." and then, when everything from the list of the necessary stuff was finally bought it would be time to go to the other world.

2. Normal job in the USSR = no chances!

To begin with, in the USSR there was a rule of vicious circle "no job = you can't get propiska, no propiska = you can't get a job" (In the Soviet Union propiska was a residency permit for its citizens to reside in a given place, it was documented in local police registers and certified with a stamp in internal passports; residing anywhere without the permit was prohibited - anna-sollanna) which in fact cut people fallen out of the soviet "career mill" totally off from the opportunity to find a normal job. It was enough to fall out from this squirrel cage only once - and all was over, after this you would have to work as a fireman in a boiler house like Victor Tsoi did (do you think he worked there because of his sudden whim??)

Nowadays young people from the province leave their native towns, come to Moscow or another big city, find a cheap dwelling and then begin to look for a job. In the USSR? Forget about this. You couldn't find a normal job without propiska. To get propiska you had to have relatives in a big city. Yes, in Moscow there was some number of "quota workers" (limita as they were called that time - anna.sollanna), but this number was limited, and free relocation of labour power was absent as such.

Also in the USSR there was an abhorrent universal mechanism as "characteristics". They were required when applying for a job, and there were plenty of reasons to get a bad record into your "characteristic", which automatically eliminated you from a normal promotion track. These reasons varied from "not yielding to sexual harassment of a boss" to "having relatives who had lived in the areas occupied by German troops in 1941-1945" (there was such a section about living under occupation in the questionnaire required to be filled in when applying for a job) - everything could spoil your "characteristic" once and for all, and after that you couldn't get any decent job. Nowadays you first send your resume, then you have to pass an interview; having got a job you get promotion if you work well etc. In the USSR things were not the same - the notorious "characteristic" was a powerful barrier in search of work, the barrier at least for normal, lively people, especially for those who had no special sympathy for the soviet government and could be caught on this.

Full and by, those who didn't belong to the caste of the nomenklatura (see point 1) during their whole lives could count only on a job with maximum salary in the limits of 150 rubles per month. Except food and cheapest clothes nothing could be bought on this money. Nothing at all.

Furthermore, for university graduates there was such a vile practice as "job by distribution". Having graduated from the university you were compulsory sent to work as a specialist in the profession you'd got to remote places like "Extreme North and territories equated to it" for several years and you could do nothing about it. If you dared to decline your "distribution" - you got a bad record into your "characteristic" and became blacklisted for the rest of your life. And no chances for a decent job.

In addition, many cities, including the very major ones (like Sverdlovsk-Yekaterinburg and Nizhni Novgorod-Gor'ky) were "closed". That meant that without a special permission you couldn't leave them, even to Moscow. Young people of such "closed" cities had no prospects of mobility at all. And a good half of the country used to live in such conditions.

3. Earn money being a businessman or a freelancer? You're crazy!

The things without which the young generation can't imagine themselves became available only after the USSR had collapsed. And back in the soviet times there were articles of the Criminal Code of RSFSR (Russian Soviet Federative Socialist Republic) - article 162 about engagement in prohibited individual work activities, article 88 about engagement in illegal currency exchange operations, a decree of Presidium of the Supreme Soviet of the USSR of the 4th of May, 1961, about "Intensification of the struggle with individuals deviating from the socially useful labor and leading antisocial parasitic way of life" (later, especially during the rule of loathsome Yuri Andropov, lots and lots of updates of such decrees were passed). Private entrepreneurship in the Soviet Union was illegal criminally punishable offense, freelance was equated to parasitism and was a criminal offense as well. Furthermore, there were no conditions for "freelance" because that time in the USSR there were not and couldn't be private IT companies.

Nevertheless, in the USSR there were (and prospering as well) countless numbers of profiteers and underground entrepreneurs (Tsekhoviks) who obviously ignored the soviet laws and were quite fine. Such things were possible because of the totally corrupted military and policing branch of the soviet government, who covered "tsekhoviks" up and got from them kickbacks. As the tip of this iceberg Brezhnev's chief of the Interior ministry, Nikolai Shchelokov, can be named. Immediately after Brezhnev's death, Shchelokov became a person involved in the largest criminal case on the topic of the total corruption (in the original there is a link to a Wikipedia article in Russian about a murder of a KGB major Vyacheslav Afanasiev by average executives of Moscow militia in December of 1980; unfortunately, I wasn't able to find any article about this event in English - anna-sollanna) and was dismissed from all of his posts.

A very eloquent piece of information on the history of Bravo musical band and one of its leaders, Zhanna Aguzarova, taken from Russian Wikipedia:

"The second concert took place on 28th of January, 1984, in the school #30 of the city of Moscow. Together with "Bravo" there participated such performers as "Zvuki Mu" (it was their début), Viktor Tsoi, Sergey Ryzhenko, experimental duet "Ratskevich & Shumov". The concert on 18th of March, 1984 in the community center of Mosenergotechprom ended with a scandal. The organizers and participants of this illegal concert were arrested by militia and forced to write explanatory notes because arrangement of clandestine paid concerts was qualified as illegal enterprise. Zhanna Aguzarova was under investigations being accused of document forgery (she had a passport on a name of "Ivonna Anders" which was her stage name) for several months and then had to leave Moscow because she had no propiska."

4. Your own apartment in the USSR = no chances!

This was the acutest problem to solve for the young generation (not without reason Mikhail Gorbachev, having come to power, began to use a slogan "separate apartment to every soviet family before by the year 2000" as a key populist motto). Queues on getting orders for apartments were dragging on decades and were a subject of infernal folklore jokes, to get such an order was in fact impossible. In essence you were destined to live till the end of your life in a small apartment together with your parents. Average provision of urban residents with dwelling space in 1990 was 15,7 square meters per person; it has grown up till more than 19 square meters only in 2000, in Yeltsin's time. (In the original text there is a link to an article with statistics in Russian - anna-sollanna) Strained living conditions were one of the major problems in the life of a soviet citizen - though standards of housing in the Western countries have long ago been more than several dozens of square meters per person.

5. Creature comforts? Forget about it!

You've probably heard lots of information about "free soviet medicine" and "free education" but you should remember that all these "free things" were of a very low quality. Access to best hospitals, clinics, universities was opened for the nomenklatura and its family members only, ordinary people had no access for all these good things of life at all, thus for them remained only third-rate institutions with the corresponding level of service quality. I still recall the soviet medicine with a shudder; in 1990-ies I was pleasantly surprised that even in our country there could be not only squalid medical institutions with utterly rude martinettish staff; and owning to the reforms there appeared modern medicine of high-quality and with well-mannered staff. Of course, it is accessible not to everyone, and there are a lot of things to improve. But in the soviet times this didn't exist at all.

Going further. Nice clothes, music, movies - there was nothing of them in the Soviet union. Everyone wore identical grey-black clothes. The best in the world soviet light industry - that was SOMETHING! Uncomfortable, badly designed, unattractive - these are the mildest epithets which can be given to that devilry it used to produce. Pupils whom parents brought some bright clothes or accessories from Hungary of Eastern Germany caused pangs of envy among their schoolmates or fellow students.

Western movies and music were prohibited. Yes, in Gorbachev's time, thanks God, the restrictions concerning them were loosened, however before it was possible to get if not prison sentence then a "characteristic" which would allow you to work as fireman only till the rest of your life if you tangled with Western music and movies.

Restaurants, cafés? To drink a cup of frappuccino in a coffee house using free Wi-Fi? Forget about it. People with ordinary income couldn't afford any restaurants and cafés - on rare occasions only, to celebrate something great. And even then, the staff of the soviet public catering was depraved because of its exclusiveness till such a degree that waiters etc were able to discern ordinary people from the establishment and was rather rude to the former, thus spoiling them all the great occasions turning the latter into rather unpleasant things (the most vivid illustration for this phenomenon is, most likely, the scene of the movie "The Meeting Place Cannot Be Changed" when in Austoria restaurant Sharapov, waiting for Fox, was drinking the same one cup of coffee and a waitress, having realized that he had no money to order something more, became openly rude to him). And the food in the restaurants was awfully unpalatable. ("Сan food be good in a restaurant?" (c) "Moscow Does Not Believe in Tears" = and it's the bare truth)

The quality of service in the USSR was good-for-nothing. "There are lots of you, and I am by myself" - this classical phrase of a soviet barmaid emphasized the permanent superiority of those who distributed scarce resources over those waiting for these resources in queues. "Without any experience in the soviet trading/service industries" - the frequency of this line in vacancy advertisements of the beginning of 1990ies illustrates very precisely those humiliation and rudeness which ordinary soviet people daily had to encounter with during many situations of their interacting with the soviet service.

6. Travel the world = no chances

Are you crazy, nothing of the kind of "travel the world". Travelling abroad was available only to the nomenklatura and its children only. Going abroad was strictly prohibited for the ordinary soviet citizens; in fact, for getting into one of the countries of the soviet block (in essence, for ordinary people it was the only relatively accessible near abroad) one had to pass lots of "security checks" etc. That time we all were looking at the map of the world with unconcealed bitterness, realizing that we wouldn't ever see all this with our own eyes (luckily, the circumstances took a different turn - thank you, Boris Nickolayevich (Yeltsin - anna-sollanna))

7. Nothing was allowed, one had to ask permission for everything

The most vile feature of the USSR was that the government tried to control almost every action of country's citizens. For example, it wasn't allowed to use copying machines and to make a copy of even a page without a special permit from the KGB. People were drilled with compulsory participation in events of party politics' practice: party meetings, Komsomol (Young Communist League), labor union committees etc. If to decline one could get a bad record of "non-participation in the social life" into his/her "characteristic" (with all consequent problems). "You are spoiling us our statistics with your divorce cases" (c) "Ivan Vasilievich: Back to the Future" - this is exactly about how the government and the "public" as its satellite were continually prying into people's activities including their private lives. Don't you subscribe "Pravda?" How come? A new record into your "characteristic". What money have you bought this [insert required] on? Be good enough to explain this to the "public"! Maybe it is a "unearned income"!

And I am not talking about telecommunications and the Internet - I can't imagine an Internet allowed in the USSR, in this case all the country would go ... kaput. That is, there were two variants: either we would go the way of the North Korea and there wouldn't still be any Internet at all or it would be allowed and in this case the Soviet Union would have collapsed not in 1991 but maybe a couple of years later.

8. Thus why in the end do people complain?

There are three general types of people who do complain:

  • Those who used to belong to the "superior caste" in the USSR and then proved to be noncompetitive in the new system and thus to loose the significant part of their incomes;

  • Those who were satisfied with vegetable existence on 80-150 rubles and with that there was no war ("if only there were no war" is a phrase from the soviet folklore meaning people are ready to endure anything while there is no war in their homes - anna-sollanna);

  • Bastards who deliberately invent for their own political gains (and as well because of their hatred to the modern civilized society) the myths about "supposed" advantages of the soviet life.

I myself do not belong to any of the above mentioned types. The reforms of the 90ies gave me the ability to live free (though the freedom has been significantly reduced for the last 17 years), to earn money freely on my own initiative and talents, to travel abroad. In my point of view it is a sheer insanity to regret about the soviet system where I would have been stuck in frames of its unjust overregulation exploiting its own citizens.

9. And what about "millions died in the 90ies because of the reforms"?

This is the most incredible nonsense which is being advocated by apologists of the soviet system. Yes, the reforms have gone with difficulties, however the mortality increase in the USSR had started long ago, already in Khrushchev-Brezhnev's times, and in the 90ies this increase... stopped. Look at the official statistics, numbers can be taken from the site of Russian Federal State Statistics Service. Mortality rates per 1000 persons:

  • the year 1960 - 7,4 persons;

  • the year 1970 - 8,7 persons;

  • the year 1980 - 11,0 persons;

  • the year 1991 - 11,4 persons (an increase almost twice as much for the 30 years!!!);

  • the year 1994 год - indeed, a peak of the trend - 15,7 persons;

  • However, from the year 1995 there is a decrease. The reforms have changed the trend.

Thus don't believe any sorts of falsifiers. All the praises of the USSR you are hearing now are lie and nonsense.

From: [identity profile] iriska-spb.livejournal.com
да я и не спорю...
тут еще в интонации дело - можно сказать, что в Ленинграде яйца были, можно сделать оговорку, что не всегда, можно под хорошей одеждой понимать только импортную и джинсы (да, настоящие джинсы у меня появились только когда я уже работала, потому что у спекулянтов покупать не умела)...

и еще раз - я совок никогда не идеализировала, очень радовалась перестройке, но то, что происходит сейчас, мне очень и очень не нравится, кажется откатом в еще более глухие времена - какая-то чудовищная клерикализация, насаждение псевдопатриотизма, массовое оболванивание посредством СМИ...
И наличие полных прилавков, полных не очень вкусной еды и одежды, на которую и смотреть не хочется, не особо радует.
Пока меня еще как-то держит на плаву (посредством интернета и аномизаторов, позволяющих обходить запреты Роскомнадзора) доступность электронных книг, кино и сериалов. но я запасливая и предусмотрительная (советская закалка!) и все скачанное держу на внешних винчестерах ;о)
Page generated Oct. 23rd, 2017 01:18 pm
Powered by Dreamwidth Studios